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Billie Jean King, a maior embaixadora do nosso esporte in the USA

Estou escrevendo uma matéria para a próxima edição da Tennis View sobre a Billie Jean King e apesar de já ter escrito outras vezes sobre a fundadora da WTA, vencedora da “Battle of the Sexes,” contra Bobby Riggs e campeã de inúmeros Grand Slams, sempre me impressiono com o poder de influência que ela tem, principalmente nos Estados Unidos.

Ela advoga em prol do esporte, das mulheres, é recebida por Barack Obama na Casa Branca, é convidada de honra para falar em convenções gigantescas, como uma que ocorre nos próximos dias na Califórnia, seu estado natal, a Women’s Conference, liderada por Maria Shriver e que terá a participação de Michelle Obama, Ophra Winfrey, Sally Field, Laura Bush, Arnold Schwarzeneger, Goldie Hawn, Caroline Kennedy, entre outras ilustres influentes dos Estados Unidos.

Ela organiza eventos de caridade, há 35 anos faz o World Team Tennis, é autora do livro Pressure is a Privilege, conselheira da WTA, embaixadora da UNICEF e muito mais…

Enfim, Billie Jean King é um presente que o tênis ganhou há muito tempo e que devemos ser eternamente gratos pela representatividade que ela dá e traz ao esporte.

Ah, não podemos esquecer que o maior estádio de tênis do mundo, o do US Open, o Arthur Ashe Stadium, fica no Billie Jean King National Tennis Center, em New York.

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Um treino com Nadal no US Open. Brasileiro treina com Nadal e Gasquet em NY.

Depois de estrear com uma boa vitória sobre o venezuelano Ricardo Rodriguez, por 6/3 3/6 6/0, no domingo, no US Open juvenil, o gaúcho Guilherme Clezar, passou por uma experiência inédita na sua carreira. Aqueceu o francês Richard Gasquet para a partida contra Gael Monfils e depois treinou, por 1h30min, com Rafael Nadal, em Flushing Meadows.

O empresário de Clezar, Cesar Villares, já havia me avisado, ontem à noite, que o brasileiro treinaria com o número um do mundo. Então, em vez de aproveitar a manhã de labor day sale em Manhattan, vim assistir o bate-bola.

Luis Carlos Enck, o Biba, Nadal e Clezar

Não dá para chamar de bate-bola um  treino de Rafael Nadal. Durante uma hora e meia, Clezar aguentou os “tiros” do espanhol, que estava acompanhado em quadra do tio e técnico Toni Nadal. “Conversamos bem pouco, só na hora de tomar água. Ele fica concentrado e só fala mesmo com o tio,” contou Clezar ao sair da quadra.  “Não conhecia ele. Foi o meu empresário que organizou tudo.”

O jovem, de 17 anos, nunca havia treinado com um tenista top. “Foi muito bom. Só tinha treinado com os jogadores do Brasil e hoje já foram dois de uma vez. Aqueci o Gasquet de manhã e agora fiquei correndo atrás dos mísseis do Nadal. Foi puxado, mas estou bem,” continuou Clezar, com os olhos brilhando, enquanto conversávamos e ele observava o melhor do mundo distribuir autógrafos na saída da quadra.

Clezar volta a quadra hoje, mas não para mais um treino. Joga duplas ao lado de Tiago Fernandes, o campeão juvenil do Australian Open que ontem ganhou de Mitchell Kruger , na simples, por 6/0 6/1.

O próximo adversário de Clezar é  argentino Andrea Collarini. Fernandes enfrenta o croata Mate Pavic. Ambos jogam na terça.

Além deles, outro juvenil brasileiro venceu na chave principal do US Open. Karue Sell, que veio do qualifying ganhou  do americano Raymond Sarmiento por 7/6(4) 4/6 6/4.

Fotos: Diana Gabanyi-TennisView / BPBarbadillo

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