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40LOVE – Globalização, Dinheiro, Comemorações, Histórias e Controvérsias nos 40 anos da WTA

WTA 40th anniversary

 

 

 

 

 

 

As comemorações do 40º aniversário da fundação da WTA (Women’s Tennis Association), não poderiam ter começado de maneira mais globalizada, e controversa: com uma chinesa, Na Li, na final do Australian Open e uma bielorussa, Victoria Azarenka, acusada de trapacear para chegar à segunda decisão seguida em Melbourne.

Estamos tão acostumados com instituições centenárias e bem estabelecidas que raramente nos damos conta que a WTA só existe há 40 anos e que se não fosse por Billie Jean King e outras 8 pioneiras, talvez o circuito não tivesse a força que tem hoje.

Para celebrar os 40 anos de evolução e profissionalização do esporte feminino, a WTA lança em março, antes de Indian Wells, uma campanha chamada 40LOVE (40 a zero), em que destacará as fundadoras da instituição, o passado, o presente e o futuro. As festividades chegarão ao auge, em Wimbledon, com um encontro de todas as números um do mundo. Billie Jean King WTA

Como uma jornalista apaixonada por história, que já sonhou em estudar “World History,” na Sorbonne, continuo acreditando que um pouco de contextualização e história nos fazem entender melhor o nosso meio. Mesmo já tendo lido, escrito e falado diversas vezes sobre os primórdios e a evolução da WTA, sempre aprendo, como acabo de descobrir que a Colgate foi uma das primeiras grandes patrocinadoras da WTA.

Por isso, reproduzo aqui, resumidamente, o material enviado hoje pela WTA, com o histórico da Associação que é hoje líder mundial de esportes profissionais femininos.

 Linha do  Tempo

 1970 – Era lançado o nascimento da WTA, quando 9 tenistas Billie Jean King, Rosie Casals, Nancy Richey, Kerry Melville, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon, Judy Dalton, Valerie Ziegenfuss e Julie Heldman, assinaram o contrato de U$ 1 para competir no novíssimo Virginia Slims Series.

1971 – 1º ano do Virginia Slim Series, com premiação total de U$ 304 mil e 19 torneios nos EUA

1973 – Billie Jean King funda  a WTA, no Gloucester Hotel, em Londres, unindo todas as tenistas profissionais em um só circuito, na semana anterior a Wimbledon.

O US Open passou a dar premiação igual a homens e mulheres.

1976 – Colgate se torna, por 4 anos, a principal patrocinadora da WTA e Chris Evert se torna a 1ª mulher a acumular U$ 1 milhão em premiação

1980 – Mais de 250 tenistas já fazem parte da WTA, jogando em 47 torneios pelo mundo e com prize money total de U$ 7,2 milhões

1984 – Australian Open passa a oferecer premiação igual para homens e mulheres. Navratilova recebe bônus de U$ 1 milhão da ITF por vencer Roland Garros.  Navratilova tennis

1988 – Steffi Graf se torna a segunda mulhera da história a completar o Grand Slam e ainda vence o Golden Slam, com as Olimpíadas em Seul.

1991 – Monica Seles se torna a segunda jogadora da história a passar a marca de U$ 2 milhões em premiação, em uma temporada, e supera o líder do ranking masculine, Stefan Edberg.

2001 – A premiação total da WTA supera os U$ 50 milhões entram para o calendário.

2002 – As irmãs Williams chegam ao posto de número um do mundo no mesmo ano (Venus, em fevereiro e Serena, em julho) Venus Williams

2003 – Serena Willias completou o Serena Slam (venceu 3 Grand Slams em 2002), ganhando o Australian Open e Kim Clijsters se tornou a primeira atleta a ganhar mais do que U$ 4 milhões em uma temporada.

2005 – WTA assina contrato histórico de U$ 88 milhões – o maior da história do esporte feminino – de 6 anos, com a Sony Ericsson.

Clijsters vence o US Open Series e o US Open, ganhando o maior cheque da história para uma atleta, em um evento, de U$ 2,2 milhões.  Kim Clijsters tennis

2007 – A WTA anuncia um Road Map para encurtar as temporadas, diminuir lesões, deixar as tenistas mais próximas dos fãs e Roland Garros e Wimbledon passam a oferecer a mesma premiação em dinheiro para as mulheres.

2008 – WTA lança a maior campanha da sua história, “Are you looking for a hero?, abre escritórios na Ásia e realiza, pela primeira vez, o WTA Championships em Doha (ps: do qual eu tive a honra de participar como International Media Director)

2012 – Victoria Azarenka e Serena Williams se tornam as duas primeiras mulheres a superar U$ 7 milhões em premiação, em uma única temporada.  Serena Williams recordsVictoria Azarenka cheating

 

 

 

Fotos: WTA comemoração Fiona HamiltonTodas as outras tenistas – Cynthia Lum

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